NO CRYING AT MY FUNERAL

NO CRYING AT MY FUNERAL

Tuesday, June 20, 2017

BE PERFECT -- SOYEZ PARFAITS --

Once, to people gathered on the southern flank of a gentle slope rising from the north shore of the Sea of Galilee, Jesus was teaching those who had followed Him from Capernaum...

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43) You have heard that it was said, ‘You shall love your neighbor and hate your enemy.’ 44) But I say to you, love your enemies, and pray for those who persecute you, 45) that you may be children of your heavenly Father, for he makes his sun rise on the bad and the good, and causes rain to fall on the just and the unjust. 46) For if you love those who love you, what recompense will you have? Do not the tax collectors do the same? 47) And if you greet your brothers only, what is unusual about that? Do not the pagans do the same? 48) So be perfect, just as your heavenly Father is perfect. (Matthew 5; 43 - 48)

This teaching is the central reflection for this day around the Catholic world.  We Catholics have heard this so often that we don't think twice about it when we hear it again.  This morning was different.  When the young priest finally closed the book, he was chuckling to himself for all to see.  I can't quote him, but the equivalent of what he said is, "You gotta be kidding me!  That's just not natural.  Hey, a person can only take so much.  Enough already.  After all, human nature has its limits."

Then, short pause.  The young and inspired homilist resumes with great conviction, "Jesus came to lift us up above nature to offer us supernatural life."  Nature is not enough.  The Law is not enough.  When Jesus said that He had come to perfect the Law not to abolish it He announced the supernaturalization of the Law.  He announced that His coming was to change our way of life from obedience to the Law to the supernatural power of Virtue.  This supernatural nature that He came to plant in us makes it possible for us to love our neighbor (who is not yet our enemy), to pray for those who persecute us, and our neighbor too.  

As if all of that is already a bit much, Jesus nails it with the command that we "...Be perfect as our heavenly Father is perfect."  Whoaa, there, Big Fella...are you serious?

Yes, He is serious.  The secret is in the striving.  The honest hard driving, dynamic focus on the Divine Presence in every minute of our natural lives.  The striving is the focus on the goal--Eternal Life in the Bosom of Abraham.  Everything that we do has to be done in the shadow and glimmer of the Pearly Gates.  We do that by centering on the fire of the Burning Bush, the fire of the Tongue of Pentecost and the weight of the Cross that we pick up every single morning as we walk through life with the sound of that command pounding in the depths of our soul, "Be perfect..." 
followed by the order, "Go forth, baptizing all people...."

We all rise to the invitation to lead loving, supernatural lives side by side with Him.  If we do it well, no one will cry at our funeral...Least of all, MINE.

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Traduction:

43) "Vous avez entendu dire qu'il a été dit:" Tu aimeras ton prochain et déteste ton ennemi ". 44) Mais je te dis, aime tes ennemis, et prie pour ceux qui te persécutent, 45) afin que tu sois enfant de ton Père céleste, car il fait monter le soleil sur le mauvais et le bon, et fait tomber la pluie sur le juste et l'injuste. 46) Car si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle récompense avez-vous? Les percepteurs ne font-ils pas la même chose? 47) Et si vous saluez seulement vos frères, qu'est-ce qui est si admirable à ce sujet? Les païens ne font-ils pas la même chose? 48) Soyez donc parfaits, tout comme votre Père céleste est parfait. (Matthieu 5; 43 à 48)

Cet enseignement est la réflexion centrale de ce jour autour du monde catholique. Nous, les catholiques, avons entendu cela si souvent que nous ne pensons pas deux fois quand nous l'entendons de nouveau. Ce matin était différent. Quand le jeune prêtre a finalement fermé le livre, il se mit à se rigoler devant tout le monde. Je ne peux pas le citer, mais l'équivalent de ce qu'il a dit est:  Ce n'est simplement pas naturel. Hé, une personne ne peut qu'en endurer jusqu’à un certain point, apres tout!  Assez déjà. Après tout, la nature humaine a ses limites. "

Ensuite, petite pause. L'homiliste, jeune et inspiré reprend avec grande conviction: "Jésus est venu nous élever au-dessus de la nature pour nous offrir une vie surnaturelle". La nature n'est pas suffisante. La loi ne suffit pas. Quand Jésus a dit qu'il était venu pour perfectionner la loi et non pas pour l'abolir, il a annoncé la "surnaturalisation" de la loi. Il a annoncé que sa venue devait changer notre mode de vie de l'obéissance à la loi au pouvoir surnaturel de la vertu. Cette nature surnaturelle qu'il est venu à planter en nous nous permet d'aimer notre prochain (qui n'est pas encore notre ennemi), de prier pour ceux qui nous persécutent et notre prochain.

Comme si tout cela était déjà une lourde charge, Jésus ajouta le dernier clou -- le commandement "... Soyez parfait comme notre Père céleste est parfait". Whoaa, là, Mon Pot ... est-ce que tu es sérieux?

Oui, il est sérieux. Le secret est dans l'effort. La conduite honnête et dure, le penchant dynamique sur la Présence Divine à chaque minute de notre vie naturelle. L'effort est l'astuce qui mène direct au but - La vie éternelle dans le sein d'Abraham. Tout ce que nous faisons doit être fait dans l'ombre et la lueur des Portes Celestes. Nous le faisons en nous concentrant sur le feu du Buisson Ardent, le feu de la Langue de Pentecôte et le poids de la Croix que nous ramassons chaque matinée et portons allègrement pendant que nous traversons la vie avec le son de cette commande battant au plus profond de notre Âme "Soyez parfait ..." qui est toujours suivi par "
Sortez, baptiser toutes les personnes ..."

Nous sommes inviter a mener une vie amoureuse et surnaturelle côte à côte avec Lui. Si nous le faisons bien, personne ne pleurera à nos funérailles ... et aux miennes, moins qu'a tous. 

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43) "Oísteis que fue dicho." Ama a tu prójimo y odiarás a tu enemigo "44) Pero yo les digo: Amen a sus enemigos y oren por quienes los persiguen, 45) para que seas hijos de su Padre celestial, que hace salir el sol sobre malos y buenos, y hace caer la lluvia sobre justos e injustos. 46) porque si amáis a los que os aman, ¿qué recompensa recibirán? el colectores qué no hacen lo mismo? 47) Y si saludan solamente a sus hermanos, lo que es tan maravilloso al respecto? paganos qué no hacen lo mismo? 48) Sed, pues, vosotros perfectos, así como su Padre celestial es perfecto (Mateo 5; 43 a 48).

Esta enseñanza es la idea central de este día en todo el mundo católico. Nosotros, los católicos, hemos oído esta directiva tan a menudo que no pensamos dos veces cuando oimos le enesima repeticion.  Esta mañana era diferente. Cuando el cura joven finalmente cerró el libro, se echó a reír delante de todos. No puedo citar, pero el equivalente a lo que dijo es: Seguir este consejo no es en la naturaleza humana. Oye, una persona sólo puede soportar hasta cierto punto, después de todo! Ya es suficiente. Después de todo, la naturaleza humana tiene sus límites. "

Luego se debe romper las cadenas de la naturaleza humana.  "Jesús vino para levantar encima de la naturaleza para darnos una vida sobrenatural." La naturaleza no es suficiente. La ley no es suficiente. Cuando Jesús dijo que vino a perfeccionar la ley y no a abolirla, anunció la "supernaturalizacion" de la ley. Anunció que su llegada era para cambiar nuestro estilo de vida de obediencia a la ley en el poder sobrenatural de la virtud. Esta naturaleza sobrenatural que se trataba de sembrar en nosotros nos permite amar a nuestro prójimo (que no es nuestro enemigo), orar por los que nos persiguen y nuestros vecinos.

Como si todo esto ya era una carga, Jesús añadió la final de uñas - el ordeno "... Sed perfectos como nuestro Padre celestial es perfecto." Whoaa allí, mi cuate ... lo dices en serio?

Sí, es grave. El secreto está en el esfuerzo. El manejo honesto y duro, la dinámica, a la Presencia Divina cada minuto de nuestra vida natural. El esfuerzo es el chiste que conduce directamente a la meta - la vida eterna en el seno de Abraham. Todo lo que hacemos debe ser hecho en la sombra y la luz de las puertas Celestes. Hacemos esto por nosotros centrándose en el fuego de la zarza ardiente, el fuego de la lengua Pentecostal y el peso de la cruz que recogemos cada mañana y alegremente llevamos a medida que avanzamos por la vida con el sonido de este comando superando la obscuridad de nuestra alma "Sed perfectos ..." que siempre es seguido por "Ir, bautizar a todas las personas ..."


Te invitamos a vivir una vida sobrenatural y amorosa al lado de él. Si lo hacemos bien, nadie va a llorar en tus obsequios ... y a los míos, tanto menos.

Friday, June 16, 2017

VIRTUE RULES THE CENTER


There is a lot to ponder here
You are invited to pause and pray
I will be back

Friday, June 9, 2017

DECISION TIME -- L'HEUR DECISIVE -- HORA DECISIVA

The hour of Truth has arrived. 

Yesterday we attended the ordination of a new bishop for the Diocese of San Diego. It was a touching and moving ceremony.  The church abounded with people of Good Will.  
After the ceremony while waiting outside the church as we prepared to leave the parking lot we spied some of the seminarians who are preparing to go home for the summer. These are seminarians who are at the college level of their educational stage. We spoke to one of them when we recognized him from our daily mass attendance. We wished him the best of everything. He announced to us  that he was leaving the program. I wished him the best of everything and assured him of our prayers. I encouraged him to remember that all is not lost and that his life had been made better and would continue to improve in the spiritual Arena as well as the human one because of the way the godhead protected him during his Seminary days.  I am writing this to you because I am inviting all of you to pray in a very special way for the seminarians like him and like those who are continuing towards the day of ordination.  All of must know that they are being supported in Prayer by the community in which they live. Former seminarians are essential collaborators in the Church's mission.  These people who are leaving are going to be very important to our Christian Community.  Dare I say, "As important as those who will stay?   It will be a different importance. It will be a different element but it will be something that God and the church need very very much. Please join us and pray for all seminarians so that they will persevere in the service of God and the church, ordained or not.

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Hier, nous avons assisté à l'ordination d'un nouvel évêque pour le diocèse de San Diego. C'était une cérémonie touchante et émouvante. L'église abondait avec des gens de bonne volonté.
Après la cérémonie en attendant a l'extérieur de l'église alors que nous nous préparions à quitter le parking, nous avons rencontre certains séminaristes qui se préparent à la maison pour l'été. Ce sont des séminaristes qui sont au niveau collégial de leur stage éducatif. Nous avons parlé à l'un d'eux lorsque nous l'avons reconnu lors de notre participation a la messe quotidienne. Nous lui souhaitâmes le meilleur de tout.  En ce moment il nous annonça qu'il quittait le programme. Je lui souhaitai le meilleur de tout et je l'ai assuré de nos prières. Je l'ai encouragé de se rappeler que tout n'est pas perdu et que sa vie a été améliorée et qu'elle continuera à s'améliorer dans l'arène spirituelle aussi bien que dans la vie seculiere en raison de la manière dont la divinité l'a protégé pendant ses jours au Séminaire. Je vous écris parce que je vous invite tous à prier de manière très spéciale pour les séminaristes comme lui et comme ceux qui continuent vers le jour de l'ordination. Tous doivent savoir qu'ils sont soutenus dans la prière par la communauté dans laquelle ils vivent. Les anciens séminaristes sont des collaborateurs essentiels dans la mission de l'Église. Ces gens qui partent seront très importants pour notre communauté chrétienne. J'ose dire: «Aussi important que ceux qui resteront,"  Cela aura une importance différente. Ce sera un élément différent, mais ce sera quelque chose que Dieu et l'Église auront beaucoup besoin. Merci de vous joindre à nous et de prier pour tous les séminaristes. Qu'ils persévéreront dans le service de Dieu et de l'église, ordonnés ou non.

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Ayer asistimos a la ordenación de un nuevo obispo para la Diócesis de San Diego. Fue una ceremonia conmovedora. La iglesia abundaba en gente de Buena Voluntad.
Después de la ceremonia mientras esperábamos fuera de la iglesia mientras nos preparábamos para dejar el estacionamiento, vimos a algunos de los seminaristas que se preparaban para irse a casa para el verano. Estos son los seminaristas que están en el nivel universitario de su etapa educativa. Hablamos con uno de ellos cuando lo reconocimos basado en nuestra asistencia diaria a las misas. Le deseamos lo mejor de todo. Nos anunció que se iba del programa. Le deseé lo mejor de todo y le aseguré nuestras oraciones. Lo animé a recordar que no todo está perdido y que su vida se había mejorado y seguiría mejorando tanto en el area espiritual como en el humana debido al modo en que la divinidad lo protegía durante sus días de Seminario. 
Les estoy escribiendo esto porque les invito a todos a orar de una manera muy especial para los seminaristas como él y como aquellos que continúan hacia el día de la ordenación. Todos deben saber que están siendo apoyados en la oración por la comunidad en la que viven. Los antiguos seminaristas son colaboradores esenciales en la misión de la Iglesia. Estas personas que están saliendo van a ser muy importantes para nuestra comunidad cristiana. Me atrevería a decir: "Tan importante como los que se quedarán.  Será de una importancia diferente, será un elemento diverso, pero será algo que Dios y la iglesia necesitan mucho. Que perseverarán en el servicio de Dios y de la iglesia, ordenados o no.













Tuesday, May 2, 2017

EARLY DECEMBER CHRISTMAS IN BETHLEHEM

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Bethlehem Manger Square Christmas Tree Lighting Festivities
We are getting ready to go celebrate early Christmas in Bethlehem, the place were Jesus Himself was born. (Nov. 29 though Dec. 9) The red rectangle on the right of the Christmas tree is the stage where choirs perform for the large gathering in the Square. This year, one of those choirs will be composed of singers from Southern California (Inland Empire area, mostly) led by Joemari and Ning Manahan.

The choir is but a part of the group that is being organized to visit the Holy Land for a few days of pilgrimage in other holy places in the Holy Land after the Christmas Tree lighting celebration.  There are many non singers who are joining the group many of them attracted by the $150.00 discount granted to those who make an early reservation.  
(Down payment of $350.00 made by May 31.)

The special nature of this pilgrimage is marked by the fact that the participation of a choir from this area is due to the fact that the mayor of Bethlehem herself invited people from this area to participate.  She came to know of us because we have been there several times.  She wants the people of Bethlehem to know that Christians from around the world care about them and respect their privilege of living in such a holy place.  This attitude is important for us and drives us to encourage people to accompany us to the Sacred Land of Jesus, Mary and Joseph.

This, therefore is an invitation to you to join us. You can save $150 per person if you join by May 31, 2017.  There is a document with complete information awaiting your click on the picture of the olive tree in the right margin.  Or, you can just click here

By the way, for those of you who are not familiar with this blog, let me announce that once you have read this you are committed to not shed tears at my funeral.  If you want to know why I require that, join me in Bethlehem in December. ($2,699-$150.= $2,549)

Sunday, February 19, 2017

PRIESTS MAY COMMENT ABOUT POLITICS, STATE AFFAIRS AND GOVERNMENT POLICIES

The question of the place of the Catholic priest in the sphere of politics came up on a social Q&A site called Quora.  I am a contributor on this site.  The question was 
"Does the Vatican permit Catholic priests in the Philippines to comment about politics, state affairs or government policies?"
Given the political environment in which we are presently living, I answered the question pretty much as appears below.  The changes that I make to accommodate the audience of this blog appear in red.
Politics are not out of bounds for Catholic priests. In many instances the priests are the bulwarks of political morality, not only in the Philippines but around the world. It is the conscientious duty of Catholic priests and other ministers and pastors to enlighten the faithful about the political situation in which we all live.  The Vatican (Holy See) is more of a good example of what priests are expected to do in the world of politics than it is of a direct manager.   
Priests are forbidden to run for and hold public office by the Catholic Church. That does not prohibit them from being honest, neutral brokers of actions taken for the public welfare in the public square. You only have to look to the Vatican itself for examples of that. In my lifetime alone we have the involvement of Pius XII during World War II; John XXIII about women's rights and Francis about the protection of the earth and then some.  Priests are not only permitted to follow that example, it is expected of them.  Bishops often lead the way.  In our day we have seen the assasination of Bishop Romero of El Salvador because he dared oppose the repressive government.  More recently we have Cardinal Jorge Bergoglio [now Pope Francis] at loggerheads with the president of Argentina.  He also was instrumental in the rapprochement of Cuba and the USA.
I have an example. Some 2+ years ago, I was present in a “town hall meeting” where the local bishop (USA) was having a lively give and take with the flock (+/- 300 in attendance.) One person challenged the bishop with the question, “When are you going to stop being involved in politics?” The bishop shot back: “Never. Get used to it.”
Being involved in politics is an integral part of the ministry of the Church.  So says I, bishop and either way the readers feel about it, it will be a good reason to not cry at my funeral.